¿Se pueden desinfectar las mascarillas en el microondas?


Las autoridades sanitarias insisten: no se pueden reutilizar

.

Mientras el Gobierno sigue dándole vueltas a recomendar o no las mascarillas para salir a la calle y evitar el contagio por coronavirus y mientras estos equipos de protección siguen agotados en muchas farmacias y comercios electrónicos, hay quien plantea que, dada su escasez, una buena solución sería desinfentarla después de su uso utilizando para ello el microondas.

Un estudio publicado por la Universidad de Oxford en 2012, considera el vapor de agua generado en microondas un método eficaz de desinfección y con poca afectación para el sistema de filtrado de la mascarilla. El estudio se efectuó con el virus H5N1 (gripe aviar), colocando las mascarillas despojadas de sus elementos metálicos, junto a un recipiente con 50 ml. de agua, en un microondas comercial a máxima potencia, durante dos minutos. 

Otro estudio más reciente, este sí usando el Covid-19, de investigadores de la Universidad de Florida, y de la base aérea estadounidense de Tyndall, en Panamá, llega a parecidas conclusiones. Durante 30 minutos sometieron mascarillas contaminadas a un horneado a 56ºC y a la acción de un secador de pelo, a similar temperatura, y durante el mismo tiempo. El experimento concluye que se inactivó el virus, y que no se causaron daños en los sistemas de filtrado. El estudio no menciona los hornos de aire caliente, que parecen reunir ambas condiciones en un sólo aparato.

 

 
¿Protegen las mascarillas contra el coronavirus?

 

Pese a estos estudios, los científicos concluyen que lo ideal es no reutilizar las mascarillas y, si se hace, porque no queda más remedio, tienen que ser desinfectadas a más de 60 grados, siendo preferible la lavadora –en un programa a más de 60 grados– al microondas. "En principio, no se debería, porque la mayoría de mascarillas son desechables. Lo que pasa es que ante la escasez en ciertos ámbitos sí que se están lavando y desinfectando. No obstante, lo ideal, sobre todo en el caso de las quirúrgicas (que son las que usa la población para no contagiar a los demás), es que se usen sólo una vez", comenta a 65Ymás el médico de familia y miembro del comité científico del Colegio Oficial de Médicos de Madrid (@Icomem_Oficial), Jaime Barrio.

Además, el médico asegura que en algunos centros sanitarios se están pasando "por el autoclave", una máquina industrial donde se suele desinfectar material. "Las meten en una bolsa y así, en teoría, se esterilizan otra vez, pero, lo suyo es que se desechen", apunta. Y es que el lavado de estos protectores que no están pensados para varios usos puede acabar deteriorando la propia mascarilla y que se rompa o deshaga. Con todo, si se acaba optando por esta opción, la temperatura debe superar los 60 grados. "El virus a partir de los 56 grados se inactiva", explica.

26 Puntos de vista

Comentarios