Por qué lleva tanto tiempo hacer una vacuna contra el coronavirus

El derecho a la salud y las patentes de medicamentosA fines de abril, la Organización Mundial de la Salud estaba rastreando 71 vacunas contra el coronavirus en ensayos preclínicos, con cinco candidatos adicionales ya en ensayos clínicos. Dado lo reciente que comenzó a propagarse la pandemia de COVID-19, puede parecer prometedor que ya haya mucha actividad en el frente de vacunación.

Con tantas vacunas potenciales en prueba, también puede preguntarse por qué los expertos médicos dicen que tomará al menos 12 a 18 meses antes de que una esté lista para comenzar. Si una vacuna contra el coronavirus llegara al mercado en ese horario, en realidad sería el cambio más rápido en la historia. Actualmente, ese registro pertenece a la vacuna contra las paperas, que se aprobó para su uso en solo cuatro años en la década de 1960. Para el Ébola, una vacuna tardó cinco años en desarrollarse.

Más comúnmente, el desarrollo de una vacuna lleva de ocho a 10 años. ¿Se puede crear una vacuna COVID-19 más rápido? Ciertamente hay esperanza, pero no certeza.

“Diría que los 12 a 18 meses que algunos expertos han abordado son realistas, pero es [también] optimista”, dijo James Cutrell, director del programa de becas de enfermedades infecciosas del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas en Dallas. “Se basa en la suposición de que cada fase de las pruebas se realiza según el plan, con un marco de tiempo optimista en cada una de esas etapas”.