El último sobreviviente de la trata transatlántica de esclavos murió hace 80 años.

Matilda McCrear tenía solo 2 años cuando fue secuestrada en 1860 por traficantes de esclavos en África occidental. Ella, su hermana, Sallie; y su madre, Grace, sobrevivió al largo y peligroso viaje a través del Océano Atlántico, solo para ser comprada por el dueño de una plantación de Alabama llamada Memorable Creagh, según la investigadora Hannah Durkin de la Universidad de Newcastle.

Intentaron escapar poco después de su llegada, pero fueron atrapados.
Cuando McCrear falleció en 1940, se convirtió en la última esclava estadounidense nacida en África, según un nuevo artículo notable publicado en la revista en línea Slavery and Abolition.
Después de ser liberada, llevó una vida extraordinaria que incluyó una relación con un caballero caucásico.
“Ella no se casó”, afirmó Durkin, profesor de estudios estadounidenses en la universidad británica. “En cambio, tuvo un matrimonio de hecho por décadas con un hombre blanco nacido en Alemania con el que tuvo 14 hijos”.
McCrear, quien también cambió su apellido para distanciarse aún más de su nombre de esclava de Creagh, aparentemente se formó el cabello en un estilo tribal africano durante su edad adulta.
“A pesar de que dejó África occidental cuando era una niña, parece que a lo largo de su vida se ha peinado con un estilo tradicional yoruba”, comentó Durkin. “Un estilo presumiblemente enseñado por su madre”.
También lucía marcas faciales generalmente realizadas durante los ritos tradicionales africanos.
Incluso después del final de la Guerra Civil, Matilda, de 5 años, y sus familiares cuidaban la plantación como aparceros, según Durkin, quien agregó que Grace aparentemente nunca hablaba inglés con fluidez.
Durante sus últimos años en la década de 1930, ella, junto con otros esclavos sobrevivientes, buscó una indemnización por su atroz ataque, pero el caso fue desestimado.
Cuando McCrear murió, no había obituario.
“Había mucho estigma asociado a haber sido un esclavo”, explicó Durkin. “La vergüenza fue puesta en las personas esclavizadas, en lugar de los esclavistas”.