La primera mujer que dio la vuelta al mundo

Es menos conocida de lo que debiera ser. Jeanne Baret fue una mujer magnífica. Para empezar, fue la primera mujer que dio la vuelta al mundo. Pero fue mucho más que eso. Su voluntad de exploradora la llevó a vencer los prejuicios de su tiempo, en el siglo XVIII.
Arriesgada viajera
La única imagen conocida de Jeanne Baret se encontró en un libro de viajes. Es el ‘Navigazioni di Cook pel grande oceano ed intorno al globo’ (1816-1817). Se trata de una imagen alegórica. Baret viste con ropa holgada de marinero que simboliza su viaje. El ramo de flores sobre su brazo representa la botánica, y el gorro frigio alude a la libertad.

Nació en 1740 en un pequeño pueblo de la Borgoña francesa. Con 22 años, se convirtió en la niñera del hijo del naturalista Philibert Commerson. Se piensa que Jeanne aprendió botánica junto al científico que le confió la preparación de los herbarios.

Commerson fue nombrado ‘médico naturalista del rey’. Luis XV permitió al oficial de marina y explorador Louis-Antoine de Bougainville (1729-1811) realizar una circunnavegación del globo. Comenzaría con la misión de entregar las islas Malvinas a los españoles.

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